Casino Royale

Het Chinese Macau is verreweg de grootste en gekste gokstad ter wereld

5

‘Als de mens stenen in goud kon veranderen, dan nog bleef zijn hart hunkeren naar meer.’ Aldus een oud Chinees gezegde. Zie hier de grondslag voor Macau, gokstad non plus ultra. Reisjournalist Ivo Weyel en fotograaf Herman van Heusden verkennen het mekka van high rollers, thrillseekers en gold diggers.

Gokken zit Chinezen in het bloed, ze zijn er dol op, maar mochten dat slechts mondjesmaat in luttele staatscasino’s. Tot 2002, toen de regering zijn monopolie op kansspelen opgaf en het kleine stadstaatje Macau (officieel de Speciale Administratieve Regio Macau van de Volksrepubliek China) aanwees als vrij gokparadijs. Dat was niet aan dovemansoren besteed: de Rupsjes Nooitgenoeg stroomden toe, in groten getale, per boot, vliegtuig, bus, per handkar als het niet anders kon, desnoods op de fiets, maar gokken moesten en zouden ze, en wel zo rap mogelijk.

Ze kwamen met zovelen, en met beursjes zo volgeladen, dat Las Vegas het nakijken had. Deze Amerikaanse woestijnstad heerste decennia onbetwist als de grootste gokstad ter wereld, maar is sinds in Macau het goklicht op groen sprong, meedogenloos gedegradeerd tot nummer twee, en wel op grote afstand. In 2014 werd in Vegas zes miljard euro vergokt. In Macau stond de teller dat jaar op 38 miljard.

 

Nieuwsbrief: € 0,-
De mooiste reisverhalen van de beste reisjournalisten in je mailbox? Meld je aan voor de maandelijkse nieuwsbrief.